Chinua Achebes Inte längre hemma
2014-05-22

Nigerianske Chinua Achebe har kallats den afrikanska romanens fader – trots en ganska liten produktion. Hans debutroman ”Allt går sönder” från 1958, om de kristna missionärernas inverkningar på ett igbosamhälle – är en av de mest översatta och lästa afrikanska romanerna och har inte fattats på läslistan i någon universitetskurs i engelska eller postkolonialism. Efterföljare har haft Achebe som kalibreringspunkt för sitt skrivande. Författaren gick bort förra året – utan att ha fått det Nobelpris han tippades för i många år.

Aktuell på svenska för första gången, är ”Inte längre hemma”. Den utspelar sig i 50-talets Lagos och huvudperson är Obi Okonkwo. Han representerar den nya generation begåvade nigerianer som skickats till Storbritannien för akademiska studier – bekostade av ett kollektiv fattiga landsmän. När han återvänder är krav och förväntningar höga. Som välbetald och kunnig tjänsteman representerar han moderniteten och hoppet för de som bidragit och han förväntas bidra med hjälp överallt.

Obi har även sina egna principer runt den utbredda korruptionen. Han hamnar snart i det ena dilemmat efter det andra. Än värre blir det när han – europeiskt frigjord – blir förälskad i en flicka från fel bakgrund.

”Inte längre hemma” bär samma struktur som en gammal grekisk tragedi. Läsaren inser snart att det bara är att följa med i Obis nedåtgående spiral. För varje beslut som ser ut att rädda den akuta situationen – ofta etiskt komplicerad – fastnar han än svårare i klistret. Som en fluga i spindelns nät är han ömsom uppgiven, ömsom förtvivlat sprattlande. En ensam mans idéer kan inte förändra en hel kultur, en nations sätt att fungera. De administrativa reglerna i den värld som blir Obis vardag och arbete står inte Kafkas ”Processen” långt efter. Här finns för övrigt gott om referenser till litteraturen: Conrads ”Mörkrets hjärta” är bara en.

Trots den ödesbundna utvecklingen finns en lättsamhet i språket – åtminstone för en västerlänning. De många samtalen och konflikterna gestaltas ofta med ett bildspråk som hämtar klokskap från årtusenden av närhet till djur och natur. Som läsare kan jag inte annat än le mitt i bedrövelsen. Människorna som gestaltas är så … mänskliga.

Men blir det någon katarsis? Författaren låter Obi svara på det: ”Den verkliga tragedin får aldrig någon lösning. Den fortgår hopplöst och för alltid. /…/ En verklig tragedi utspelar sig i ett hörn, på en osnygg plats för att citera W. H. Auden. Resten av världen är omedveten om den.”

Chinua Achebe. Inte längre hemma. Övers. Hans Berggren. Bokförlaget Tranan.    

 

Kommentarer
Lägg tillSökRSS
Bara registrerade användare kan skriva kommentarer!

Copyright (C) 2007 Alain Georgette / Copyright (C) 2006 Frantisek Hliva. All rights reserved.